L`impact sur les bénéfices des stratégies de marché (PIMS) est une étude exhaustive et à long terme de la performance des unités opérationnelles stratégiques (SBUs) dans 3 000 entreprises de toutes les grandes industries. Le projet PIMS a débuté à General Electric au milieu des années 1960. Il a été mené à l`Université Harvard entre 1972 et 1974. En 1975, le PIMS a été repris par une organisation à but non lucratif basée au Massachusetts, formée à cette fin, appelée l`Institut de planification stratégique (SPI). Depuis, les chercheurs et consultants du SPI ont continué à travailler sur le développement et l`application des données du PIMS. La base de données PIMS est accessible aux particuliers pour un prix d`abonnement (en 2006) de $995 pour un mois d`utilisation et $2 500 pour une utilisation de trois mois. Des périodes de souscription plus longues sont disponibles auprès de SPI par arrangement spécial. Bien que beaucoup d`entre eux semblent évidents, PIMS a l`avantage de fournir des données empiriques qui définissent les relations quantitatives et de retour ce que certains peuvent considérer comme un bon sens. « La base de données PIMS. » L`Institut de planification stratégique. http://www.thespinet.org. Par exemple, le propriétaire d`une entreprise qui est un producteur de haute qualité sur un marché en déclin pourrait analyser les données du PIMS pour savoir comment diverses initiatives stratégiques ont influé sur la performance d`autres producteurs de haute qualité sur les marchés en déclin. Toutefois, les données du PIMS ne peuvent pas fournir d`informations sur des entreprises spécifiques, telles que les niveaux de dette et d`équité, ou sur les industries globales.

« La façon d`utiliser PIMS efficacement n`est pas de simplement courir avec les résultats généraux, » selon le site Web SPI. « Plutôt, analyser l`expérience de comparables par 1) le profilage de la situation commerciale spécifique et l`identification des questions clés, puis 2) l`accès et l`analyse de l`expérience d`un échantillon d`entreprises PIMS situalement comparables à cette entreprise. » La critique la plus importante au PIMS est le fait que la causalité implique une corrélation, mais la corrélation n`implique pas la causalité. L`une des «constatations» les plus importantes du programme du PIMS consistait à trouver une relation statistiquement significative entre la rentabilité et la part de marché (voir Buzzell et Gale (1987)). Les travaux empiriques menés par le PIMS suggèrent que la part de marché élevée a donné une rentabilité élevée, mais cette corrélation ne peut pas être considérée comme une relation de causalité «vraie» en raison du fait que la corrélation n`implique pas le lien de causalité. Dans l`analyse de corrélation multivariée, la part de marché élevée était associée à des profits élevés, mais des profits élevés auraient pu être associés à une part de marché élevée, ou un troisième facteur commun aux deux aurait pu causer la corrélation. De nombreux analystes croient qu`il est possible d`utiliser un test de causalité statistique pour déterminer le lien de causalité, mais si le problème est que la corrélation est insuffisante pour déterminer la causalité en premier lieu, alors comment peut-on utiliser une autre corrélation, qui est ce qui est utilisé dans les tests, déterminer le lien de causalité.